mettre les pauvres en avant la croix 17 11 2017

Dimanche 19 novembre sera la première Journée mondiale des pauvres voulue par le pape François. Quelle signification donnez-vous à cet événement ?

Michel Roy : Les pauvres ne sont pas juste des personnes dans le besoin qu’il faudrait simplement aider à vivre mieux sur le plan matériel. Il s’agit aussi de nous demander comment les pauvres eux-mêmes peuvent nous aider. Leur donne-t-on vraiment la parole ? Quels chemins souhaitent-ils emprunter ? C’est en mettant en avant ces personnes, ces familles, ces communautés qui souffrent, et en avançant à leurs côtés, que nous pourrons véritablement construire une société plus juste et fraternelle. Il y a là un appel du Christ auquel le pape nous demande de répondre, une dimension spirituelle de la pauvreté qui dépasse les seuls enjeux économiques ou sociaux.

Pour un réseau mondial comme Caritas, qu’est-ce que cela signifie ?

Michel Roy : Dans les pays de grande pauvreté, cela passe d’abord par un travail d’animation des communautés. Comment les gens, en particulier les femmes, peuvent-ils créer ensemble une dynamique nouvelle qui va transformer leurs relations et les rendre acteurs de leur vie ? Quand je me rends sur le terrain, je suis chaque fois témoin du déclic, de la révolution mentale et culturelle que produit, chez les habitants, le patient travail d’animation de Caritas.

En Europe, où les situations de pauvreté sont perçues comme beaucoup plus déshumanisantes à cause de l’isolement et de l’indifférence, nous privilégions toutes les opportunités de rencontre et de dialogues : repas partagés, épicerie sociale…

Peut-on quantifier l’investissement de l’Église contre la pauvreté ?

Michel Roy  : C’est presque impossible. La seule cartographie dont nous disposons aujourd’hui concerne uniquement la Syrie et l’Irak, et cela représente déjà une masse considérable de données ! Concernant le réseau des 165 Caritas nationales, le seul chiffre que nous donnons demeure très approximatif : 7 milliards de dollars annuels (6 milliards d’euros). Ce chiffre recouvre tout le travail effectué grâce aux dons des chrétiens et des non-chrétiens dans le monde, sachant que même les Caritas nationales ont du mal à savoir tout ce qui se fait au niveau des diocèses. Et ces 7 milliards ne comprennent pas les poids lourds institutionnels comme Caritas Allemagne, qui gère la moitié des services sociaux allemands et compte environ 600 000 salariés ; ou Caritas États-Unis qui chapeaute nombre d’institutions sociales pour un budget annuel avoisinant les 6 milliards de dollars (5,1 milliards d’euros).

Combien de personnes agissent au nom de Caritas à travers le monde ?

Michel Roy  : Les données humaines sont aussi difficiles à recueillir. Le chiffre officiel est de 2 millions à 3 millions de personnes engagées mais la réalité est très certainement supérieure. Dans un diocèse du Burundi par exemple, où j’ai longtemps séjourné, chacune des paroisses comprend des succursales, qui elles-mêmes regroupent chacune une vingtaine de communautés ecclésiales de base sur les collines où vit la population. Mécaniquement, le nombre de personnes impliquées au niveau diocésain, national, puis mondial est exponentiel. Il y a aussi des exceptions comme la Chine où il n’existe pas de Caritas nationale, mais où certains diocèses en sont malgré tout dotés.

Cette spécificité chrétienne peut-elle « infuser » ?

Michel Roy : Dans les sociétés sécularisées, la prise en compte de la personne humaine dans son intégralité, y compris spirituelle, n’est pas spontanée. Après le tremblement de terre au Népal par exemple, des responsables de communautés villageoises m’ont dit : « Telle ONG est venue, ils ont donné de l’eau, de la nourriture, des bâches, et ils sont partis… Alors que vous, vous êtes encore là avec nous. »

Dans l’humanitaire, c’est l’approche technique qui domine, mais pas toujours. Un responsable d’Islamic Relief Worldwide, une grosse ONG représentée en France par le Secours islamique, m’a dit un jour : « Notre leader spirituel, c’est le pape François ! »

Recueilli par Samuel Lieven
À SUIVRE : La première Journée mondiale des pauvres

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